Retro-Handheld RG351m - ein erster Erfahrungsbericht

Retro-Handheld RG351m - ein erster Erfahrungsbericht

Wenn man Retro-Games möglichst authentisch spielen möchte, kommt man um eine Retro-Konsole nicht herum. Gerade die mobilen Konsolen lassen sich besonders gut emulieren und das Angebot an kleinen Handhelds ist sehr groß. Einen davon - den RG351m - habe ich mir näher angeschaut.

Schon lange beschäftige ich mich mit alten Spielen auf Retro-Emulatoren, wie zum Beispiel RetroArch. Allerdings ist es nicht das Gleiche, wenn man ein Gameboy-Spiel auf einem 27" Monitor oder gar auf einem Fernseher spielt, anstatt auf einem kleinen Gameboy. Darum habe ich mir jetzt einen kleinen Retro-Handheld zugelegt. Meine Wahl fiel dabei auf den RG351m von Anbernic. Es gibt eine Menge dieser kleinen Retro-Konsolen auf dem Markt und die meisten davon unterscheiden sich nicht sehr in den Spezifikationen. Für den RG351m habe ich mich aus mehreren Gründen entschieden:

  • Laut vieler Test ist die Verarbeitungsqualität hervorragend
  • Das Display hat das gleiche Seitenverhältnis wie der Gameboy Advance (3:2)
  • Er hat eingebautes WLAN, so dass man Updates etc. direkt auf der Konsole machen kann, ohne ständig die Speicherkarte in den PC zu schieben.
  • Das Betriebssystem ist Linux-basiert und kann durch freie Varianten ersetzt werden.
  • Es gibt eine aktive Community auf Discord, falls Hilfe benötigt wird.

Eigentlich hätte auch der Vorgänger RG351p gereicht, allerdings gab es hier Probleme mit dem WLAN, so dass diese Option entfernt wurde und erst wieder bei der RG351m-Variante mit an Bord ist. Wobei ich zugeben muss, dass das Metall-Gehäuse die Wertigkeit des Geräts deutlich erhöht.

Hier nun meine Eindrücke von der Bestellung bis zu den ersten paar Testspielen. Wenn ich mehr Erfahrung gesammelt habe, werde ich entsprechende Artikel dazu veröffentlichen.

Bestellung

Das Problem mit diesen China-Geräten ist ja immer die Bestellung. Mir war es wichtig in Europa zu bestellen, damit ich keinen Stress mit Zoll und langem Versand habe. In Deutschland habe ich keinen Store gefunden und bin deswegen auf Frankreich ausgewichen. Letzten Endes habe ich dann bei Arcadia Retrogaming bestellt - zum Glück habe ich ein paar Leute in meinem Umfeld, die gut französisch sprechen, so war die Bestellung kein Problem. Die Lieferung erfolgte innerhalb von 8 Tagen - wobei das Paket 6 Tage durch Frankreich geschickt und dann sehr schnell von Hermes in Deutschland zugestellt worden ist.

Update: Inzwischen wird der RG351m auch bei Amazon* mit Prime Versand angeboten. Gerade falls das Gerät doch reklamiert werden muss, ist eine Versandabwicklung durch Amazon sehr angenehm.

Zubehör

Natürlich braucht man neben dem Gerät noch etwas Zubehör, das habe ich lieber direkt bei Amazon bestellt:

  • 128GB SD-Karte* fĂĽr ArkOS - einem der möglichen Alternativ-Betriebssysteme fĂĽr die kleine Konsole.
  • 64GB SD-Karte* als Ersatz fĂĽr die mitgelieferte 64GB Karte - mein Plan ist es, das Original nicht zu nutzen. Zum einen, da ich diesen gĂĽnstigen Karten nicht traue und zum anderen, damit ich den Original-Zustand behalten kann.
  • USB 3.0 SD-Karten-Leser* damit ich schnell die Daten hin und her kopieren kann - gerade bei größeren Datenmengen sollte das einfacher als der Zugriff ĂĽber WLAN sein.

Bei den Karten habe ich auf ein Modell für Dashcams gesetzt. Hiervon verspreche ich mir, dass sie besonders robust sind und auch nicht bei häufigem Schreiben schnell kaputt gehen. Ob das die richtige Strategie war, kann ich dann in zwei Jahren sagen.

Vorbereitung ArkOS

Vor der Lieferung des Gerätes habe ich schon mal die 128GB Karte für ArkOS vorbereitet. Dazu habe ich mir das aktuelle Archiv geholt, es ausgepackt und mit dem Win32 Disk Imager auf meine neue 128GB SD-Karte geschrieben. Bevor ich die Karte aber richtig nutzen kann, muss sie erst einmal im Handheld gestartet werden, damit die einzelnen Partitionen angepasst werden können. Mehr kann ich also noch nicht vorbereiten.

ArkOS wird auf die SD-Karte geschrieben

Auspacken

Endlich kommt das Gerät sehr gut verpackt an. In der Box befindet sich neben der eigentlichen Konsole noch ein Ladekabel für USB-C, eine Kurzanleitung auf Chinesisch und Englisch, Reinigungspads und ein Screen-Protector (den ich aber nicht nutzen werde). Der erste Eindruck ist sehr gut, der RG351m fühlt sich schwerer an als erwartet, dadurch liegt er aber gut in der Hand. Über dem SD-Card Slot klebt eine Art Garantie-Siegel, das man nur sehr mühsam abbröseln kann. Ich widerstehe der Versuchung den Handheld sofort anzuschalten und mache erst einmal ein Backup der Original-Firmeware.

Backup Original Speicherkarte

Da ich die Original-Speicherkarte im Lieferzustand behalten möchte, mache ich als erstes eine Kopie. Auch hier kommt wieder der Win32 Disk Imager zum Einsatz. Zunächst also die SD-Karte in den Reader einlegen und dann im Imager einen Namen für das Backup wählen. Dann die Karte auslesen und warten, bis der Vorgang abgeschlossen ist. Die Original-Karte entfernen und durch die neue 64GB Karte ersetzen und dort wieder das gerade gelesene Image auswählen und auf die neue Karte schreiben.

Von der Kopie sichere ich mir zusätzlich das gesamte ROMs Verzeichnis inklusive der BIOS-Dateien. Diese werden für einige Emulatoren benötigt und diese sind nicht bei den alternativen Betriebssystemen dabei.

Erster Start mit dem Original Betriebssystem

Jetzt starte ich zum ersten Mal den RG351m. Zum Zeichen eines erfolgreichen Starts vibriert der Handheld. Ein sehr übersichtliches Menü erscheint und ich kann zwischen den unterschiedlichen Emulatoren wechseln und bei jedem Emulator durch die mitgelieferten Spiele scrollen. Als erstes starte ich ein GBA Spiel - das Display ist wie erwartet um Klassen besser als mein Original GBA, DS oder auch GBA Mini. Aber auch die Steuerung ist sehr gut, die Knöpfe und das Steuerkreuz fühlen sich genau richtig an und reagieren sofort - Spielspaß pur.

Der Original GBA und der RG351m im Größenvergleich

Ich stöbere noch ein wenig durch die mitgelieferten Spiele und bin angenehm überrascht, wie flüssig zum Beispiel Mario Kart DS läuft - damit hatte ich gar nicht gerechnet.

Die Original Firmeware ist nicht für das Display optimiert - alle Spiele werden auf das 3:2 Display gestreckt, gerade bei Arcade-Spielen sieht das sehr ungewöhnlich aus. Hier muss ich noch optimieren, aber das mache ich dann mit dem ArkOS. Also schalte ich das Gerät aus und wechsele die SD-Karte gegen die frisch erstellte ArkOS-Karte.

Erster Start mit ArkOS

Beim ersten Start von ArkOS muss zunächst die Partition für die ROMs vergrößert werden, danach startet sich das System neu und man befindet sich auch hier in einem übersichtlichen Menü, unterteilt in die unterschiedlichen Systeme. Im Gegensatz zur Original-Firmeware sind hier nur ein paar Spiele im Ports-Verzeichnis vorinstalliert - ich versuche mich als erstes an den freien Leveln vom alten Wolfenstein 3D (da werde ich später die Vollversion aus meiner GOG Bibliothek installieren). Ebenfalls vorinstalliert sind unter anderem Celeste und Cave Story, die ich beide auch kurz anspiele.

Dann richte ich das WLAN ein und mache ein System-Update, das muss ich mit einem eingetippten OK bestätigen, dann werden die Update-Daten heruntergeladen und installiert, darauf folgt ein Neustart.

Jetzt müssen nur noch meine eigenen ROMs auf das System, also wieder die SD-Karte entnehmen und erneut an den PC anschließen. Dort habe ich nun ein Laufwerk EASYROMS in dem sich Unterordner für die einzelnen Systeme befinden, eine detaillierte Übersicht befindet sich hier. In das bios Verzeichnis kopiere ich die BIOS-Dateien der Original-Firmware. Zusätzlich lege ich noch einige ROMs aus meiner Sammlung in die entsprechenden Verzeichnisse.

Der RG351m mit ArkOS

Nach einem erneuten Kartenwechsel kann ich nun meine Spiele auf dem Handheld spielen - die GBA Spiele laufen wie erwartet optimal, die anderen Emulatoren sind aber ebenfalls nicht an das 3:2 Display angepasst, da muss ich noch Hand anlegen - aber das macht ja gerade den Reiz eines solchen Systems aus.

Update: 351ELEC

In der Zwischenzeit gab es fĂĽr 351ELEC ein groĂźes Update auf Version 2.0 und es hat sich hier so viel getan, dass die Entscheidung fĂĽr ArkOS nicht mehr eindeutig ist.

Der erste Eindruck: 351ELEC ist deutlich aufgeräumter als ArkOS, viele der Optionen, die man bei ArkOS innerhalb von RetroArch vornehmen muss sind direkt über das Frontend EmulationStation erreichbar. Die Integration der Achievements ist hervorragend, Installation von Themes ist direkt integriert und die notwendigen Grafikeinstellungen für die meisten Systeme sind bereits als Default hinterlegt.

Einzig der Zugriff über das Netzwerk ist nicht ganz so komfortable wie bei ArkOS, es ist nur ein Zugriff über ssh/sftp möglich, so dass ein direkter Zugang über einen Web-Browser oder über den Dateimanager von Windows nicht funktioniert. Wie es dennoch funktioniert, zeige ich hier.

Wenn man einfach nur Retro-Spiele ohne viel Konfiguration spielen möchte, ist 351ELEC das richtige System, gerade weil für die meisten Systeme sinnvolle Voreinstellungen vorgenommen worden sind. Die Installation verläuft genauso einfach wie bei ArkOS: Das Image hier herunterladen, auspacken und mit dem Win32 Disk Imager auf eine passende SD-Karte schreiben. Danach die Karte erst einmal im Handheld starten, damit die Partitionen richtig angelegt werden. Dann wieder an den PC anschließen und wie gehabt BIOS-Dateien und ROMs in die entsprechenden Verzeichnisse kopieren.

Beim ersten Start von einem nicht GBA-Spiel fällt direkt das richtige Seitenverhältnis angenehm auf, so dass man sich hier direkt auf das Spielen konzentrieren kann. Schnelle Hilfe zu 351ELEC findet man auf dem Discord-Server des Projekts.

Ausblick

Jetzt heißt es die Konsole optimal einrichten und die anderen Möglichkeiten erkunden - insbesondere die Netzwerk-Funktionalität, darauf werde ich in einem extra Artikel eingehen. Jetzt muss ich aber erst mal meine alten GBA-Spiele wieder spielen.

Technische Details RG351m

Technische Spezifikationen
Name RG351m
Hersteller Anbernic
CPU RK3326 4 Cores 1,3GHz (auf 1,5GHz ĂĽbertaktbar)
GPU Mali-G31 MP2
RAM 1GB
Display 3,5" 320x480 IPS
Akku 3500mAh
Abmessung (B x H x T) 15,2 x 7,1 x 1,8cm
Gewicht 260g
Gehäuse Aluminium
AnschlĂĽsse 2 x USB-C, 3,5 Audio Klinke
Verbindung WLAN
Farbe schwarz / silber
Betriebssysteme Linux basiert. Alternativen zur vorinstallierten Firmeware: 351ELEC, ArkOS und Batocera

*Partner-Link: Wenn du ĂĽber diesen Link etwas bei Amazon bestellst, bekomme ich dafĂĽr eine kleine Provision - bei gleichem Preis fĂĽr dich.


Changelog

2021-03-28: Hinweis auf den Discord-Server von 351ELEC eingefĂĽgt.

2021-03-10: Link auf sshfs-Artikel hinzugefĂĽgt.

2021-02-27: Information zu 351ELEC in der Version 2.0 ergänzt.

2021-02-15: Hinweis auf VerfĂĽgbarkeit bei Amazon eingefĂĽgt.